Statement for Poverty issues

 

I am an activist artist working in installation, photography, video and objects. I am engaged in research on the relationship between poverty and society in Japan. I believe that poverty issues are a barometer of society. I want to expose this problem to more people, and express it in order to create a new society.

 

My work is motivated by the voice of the homeless and participants of the soup kitchen. I have joined TENOHASI which is a large soup kitchen in Tokyo many times to record the voices and stories of participants, and I cooperate regularly with TENOHASI. The participants  that I made

conversation with offer a strong message from the bottom of society. Their words affect my mind deeply. When I interviewed a rough sleeper, he said that he didn't want to be on welfare. One big reason is that the office's unreasonable inquiry to their family. Most poverty people don't want to inform their present situation to their family. My approach as an activist is first to pick up the voice and their creativity and bring them into the open. Because they are so invisible. I work with supporters to create action for the society and the government.

 

Japan has 40% non-regular workers, who are always at-risk of losing their jobs. There is now only the slightest difference between non-regular workers and homeless in COVID-19 circumstances. Moreover, Neoliberal systems reduced welfare measures even though the Japanese constitution guarantees the minimum level of life for all citizens. Although Japan is democratic country, human rights are hardly recognized. I want to change this social structure. 

 

I will continue to scale up my work, and I will add artistic activities. The supporting organizations' efforts have a great power. Their financial sources come from fundraising and donations from general people, usually their workers are volunteers. I sympathize with their activities. I will  incorporate the use of public space to address political and social issues through my work, and encourage community and public participation as a means of bringing about social change. 

                                                                                                                                        04/07/2021

私は活動家アーティストとしてインスタレーション、写真、ビデオや立体作品を媒体として制作活動をしています。貧困問題と原爆の問題は日本の社会の根底で深く繋がっているのを感じて取り組みました。その国の貧困問題を見れば表面だけではわからないその国の内情が暴かれると思います。そうした人々が目を瞑っているところに焦点を当てたアート表現をして社会の現状を少しでも良くしたいというのが私の狙いです。

 

私は2021年1月から”てのはし”の炊き出しに参加して取材したり、絵を描いてもらったりしています。その時に参加者の方々はたとえ野宿していても生活保護は受けたくないということを知りました。扶養照会や無料低額宿泊所に問題があるからです。こうしたことは政治の問題で政府は本気で

福祉政策に取り組んでいるのかと疑問をもちました。

 

新自由主義による非正規雇用の増大の問題はコロナ禍が加わって派遣切り、減収、解雇へと繋がり深刻です。ホームレス状態と紙一重になれざるを得ない多くの人びとが今日も”てのはし”の炊き出しに列を作ります。私は彼らの声を聞いてこれを形にしたり、彼らの絵を見てこれらを多くの人々に見てもらいたいと思いました。彼らは何パーセントかの特別の人達ではありません。

 

5月から”てのはし”の協力を得てアートスペースを開設しました。ここで制作されたものは東京都の運営する芸術劇場で11月にインスタレーションの形で発表します。少しでも政治家や社会に彼らの表現が届くのを願っています。

                                       7月、2021